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Le grand ensemble jazz

Le Grand ensemble jazz (Stage band)

Michel Lambert, Université de Sherbrooke

À l’aube de cette nouvelle année scolaire, il me fait grand plaisir de participer à la rédaction d’une série d’articles portant sur ce Grand ensemble jazz que l’on appelle aussi couramment Stage band. Ce type d’ensemble fait maintenant partie intégrante du paysage musical de plusieurs pays. Sans que l’on en soit tout à fait conscient nous entendons régulièrement de la musique interprétée par ce type de formation musicale. Que ce soit lors des pauses publicitaires des différents médias ou à l’intérieur de la musique de film, cette musique est encore bien présente dans la vie de tous.

Cependant nous devons bien avouer que nous ne sommes plus à l’aire des Benny Goodman, Glen Miller, Count Basie, Duke Ellington où tous ces musiciens étaient des vedettes incontestées de leur époque.Aujourd’hui, la musique interprétée par ce type d’ensemble a beaucoup évoluée et survit surtout grâce aux institutions scolaires qui continuent à l’offrir à l’intérieur de leur programme de musique. On a qu’à se présenter aux divers événements musicaux du Québec tels le Festival des harmonies et orchestres symphoniques du Québec et le Jazzfest des jeunes du Québec pour se rendre compte à quel point cet ensemble jazz est encore bien populaire auprès des jeunes.

L’audition constitue un point de départ essentielafin de bien démarrer votre ensemble. Celle-ci sert tout d’abord à bien évaluer le niveau musical de chaque membre de la formation et demeure la seule façon de bien évaluer le potentiel du groupe. Cette étape sera d’une grande utilité lorsque viendra le temps de choisir le répertoire. Il est bien important de bien annoncer la tenue des auditions et cela non seulement à l’intérieur du département de musique mais partout à l’intérieur de l’institution. Plusieurs étudiantes et étudiants jouant d’un instrument de la section rythmique suivent souvent des cours dans les écoles de musique privées et c’est peut-être la seule façon de pouvoir les recruter. Il peut aussi être très attirant de mentionner sur les affiches, les principaux projets du groupe ainsi que l’heure et la journée des répétitions.

Lors des auditions, il est important de demander aux étudiantes et aux étudiants d’interpréter quelque chose qu’ils connaissent bien. Cela permet d’évaluer le niveau technique de l’élève. Par la suite, un segment d’une pièce en lecture à vue pourrait être demandé afin de bien évaluer leur capacité à apprendre le répertoire dans un temps raisonnable. C’est souvent aussi lors de cette étape que l’on peut diagnostiquer les forces et les faiblesses de chaque élèves. La capacité des étudiantes et des étudiants au niveau de l’improvisation peut être ensuite évaluée. Il se peut que selon le niveau d’enseignement, vous n’ayez pas à faire cette étape. Il peut aussi être très utile de vérifier si les batteurs connaissent les différents rythmes couramment interprétés dans ce type de musique (swing, ballade, funk, latin…). Tenez un registre sur les différents éléments évalués tels la sonorité, l’intonation, les articulations, leur connaissance rythmique, la régularité du tempo, la lecture à vue, le registre (pour les cuivres), l’improvisation et tout autre élément que vous jugez approprié.

Choisir les musiciens constitue maintenant la prochaine étape. Dans ce type d’ensemble, deux postes sont cruciaux afin d’assurer le succès de l’ensemble. Le batteur demeure certainement l’un des postes le plus important car c’est lui qui sera en charge avec le bassiste de garder le tempo tout au long de la pièce. C’est lui aussi qui sera responsable de donner l’énergie nécessaire au moment opportun. L’autre musicien à qui il faudra donner une importance particulière est sûrement le poste de première trompette. Le premier trompettiste sera, non seulement, lui aussi responsable de l’énergie dans les points cruciaux, mais il sera aussi responsable du phrasé de l’ensemble.Il est donc important que celui-ci possède une facilité dans le registre aigu et une belle musicalité. La qualité de ces deux musiciens est essentielle à tout bon Stage band. Les postes de premier alto et de premier ténor sont aussi d’une grande importance. Ceux-ci doivent posséder des qualités de meneurs et démontrer des aptitudes à faire des solos. Les autres musiciens doivent démontrer de bonnes capacités à travailler en équipe. Ces qualités bien en place, il ne reste plus qu’à choisir le répertoire approprié et de bien travailler à chaque répétition.